ITU Multisport World Championships Almere schuift jaar door naar 2021, wel hoop op ‘normale’ Challenge Almere-Amsterdam 2020

Na uitvoerig overleg met alle betrokken partijen, waaronder uiteraard de Executive Board van de ITU, is vandaag besloten om de ITU Multisport World Championships – dat in Almere gepland stond van 4 tot en met 13 september 2020 – geen doorgang te laten vinden, maar een jaar door te schuiven: in 2021 keert dit tiendaagse evenement met zes WK’s dus alsnog naar Almere. Met name de wereldwijde reisrestricties maken dat de betrokken partijen dit besluit nemen. Dat betekent voor Challenge Almere-Amsterdam, dit jaar de gastheer van de ITU Multisport World Championships, niet dat er in september 2020 geen races worden gehouden: er wordt nog steeds ingezet op een mooi evenement met idem races, zij het mogelijk in een (extra) aangepaste vorm.

Race Director Richard Belderok toont zich enerzijds teleurgesteld, maar tegelijkertijd verwachtingsvol richting toekomst. ,,Voor ons is het uiteraard heel verdrietig nieuws dat we ons 40-jarig jubileum niet kunnen vieren met de ITU Multisport World Championships. Samen met duizenden atleten en vrijwilligers hebben we een heel jaar naar dit evenement uitgekeken. Voor nu kunnen we niet wachten atleten volgend jaar te verwelkomen, wanneer we het WK in 2021 van 3 tot en met 12 september zullen organiseren. Voor 2020 mikken we nog steeds op het organiseren van een ‘normale’ Challenge Almere-Amsterdam, als het coronavirus dat tegen die tijd toelaat.”

Races op oorspronkelijke data

Vooralsnog blijven races als de Junior Challenge en Business-Relay (10 september 2020), No-Limit Challenge en Senior Challenge (11 september 2020) en Open Serie Long Distance (12 september 2020) op de oorspronkelijke datum gepland. ,,Als het veilig is en kan, zetten we daar vol op in”, aldus Belderok.

Het grootste knelpunt om de ITU Multisport World Championships in 2020 te kunnen organiseren, zit hem volgens Belderok in de reisrestricties waar tientallen landen over de hele wereld mee te maken hebben. ,,Atleten zouden simpelweg niet bij onze wedstrijd kunnen komen. Zij komen overal vandaan en we hebben altijd meer dan zestig nationaliteiten aan de start. De deelnemende bonden hebben aangegeven te verwachten dat hun atleten niet naar Almere kunnen afreizen. En als de meeste landen niet deel kunnen nemen, kan er geen sprake zijn van een Wereldkampioenschap.  Dat gaf voor de ITU de doorslag.”

ITU: ‘Dank aan organisaties voor flexibiliteit’

ITU President Marisol Casado voegt daar aan toe. ,,Dit is voor niemand een makkelijk besluit geweest. Maar gezien alle maatregelen wereldwijd, waardoor veel atleten geen mogelijkheid hebben om te trainen, zijn we overeengekomen dat alle wedstrijden een jaar worden doorgeschoven.” Daarmee doelt Casado dus op het ITU Multisport World Championships in Townsville (Australië) en op Ibiza (Spanje), die nu doorschuiven naar respectievelijk 2022 en 2023. ,,We danken alle organisaties, Nationale bonden en lokale overheden voor hun flexibiliteit en bereidheid tot het vinden van een oplossing.”

De ITU Multisport World Championships is een tiendaags evenement dat meer dan 8000 atleten aantrekt, die zullen uitkomen tijdens de Long Distance Triathlon, Duathlon, Aquathlon en Cross Triathlon.

Recommended Posts